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担保责任约定不明的法律后果

 

  随着经济交流模式日趋多元化,经济担保活动引起的纠纷愈来愈多,主要是人们对于经济担保中的两种保证方式不了解,在提供担保时,往往就在担保协议上签字、盖章,没有明确表明自己所承担的是一般保证责任还是连带保证责任,从而在担保纠纷发生时,自己的合法权益不能得到有效的保障。

   【案例】

  2012年9月,借款人甲某(被告一)因周转需要资金向债权人乙某(原告)借款30万元,约定借款期限为1年,并向原告乙某出具借条一张,甲某的好友丙某(被告二)在借条上签名担保。借条上写明“借款人到期不能按时还款,担保人必须按期如数还款”。借款期满后,经原告多次催讨无果,遂起诉要求两个被告以连带责任保证履行还款义务。被告二则以其为该笔借款提供的是一般保证,不应直接承担连带还款责任为由抗辩。

   【律师解析】

  本案中,被告二对该笔借款提供担保的事实不持异议,但抗辩称借条上注明的“借款人到期不能按时还款,担保人必须按期如数还款”字样,特别是“不能按时还款”,系其提供一般保证的证据,原告对此予以否认。那么,本案被告二应如何承担担保责任呢?
 
 依据我国《担保法》规定,保证人的保证方式有两种:一般保证和连带保证。一般保证是指当事人在保证合同中约定,债务人不能履行债务时,由保证人承担保证责任的;一般保证的保证人在主合同纠纷未经审判或者仲裁,并就债务人财产依法强制执行仍不能履行债务前,对债权人可以拒绝承担保证责任。连带保证则是指,债务人在主合同规定的债务履行期届满没有履行债务的,债权人可以要求债务人履行债务,也可以要求保证人在其保证范围内承担责任。在保证人承当保证方式中,连带责任保证对于保证人而言是一种较重的责任,债务人和保证人的责任没有先后之别,只要债务人届期不履行债务,债权人就可以要求债务人或者保证人履行债务,或者要求共同承当债务,保证人不能以债权人未先向债务人请求履行债务而拒绝履行其保证责任;相比较而言,一般保证的责任较小,所以保证人和债务人约定采用“一般保证”这种保证方式时,必须是明确约定,即需要出现“一般保证”的字眼。如果当事人对保证方式没有约定或者约定不明确的,则按照连带责任保证承担保证责任。
  
具体到本案中当事人对保证方式并未明确约定,且根据相关司法解释规定,保证合同中有约定保证人在被保证人不履行债务时承担保证责任,但依据当事人订立合同的本意推定不出为一般保证责任的,视为连带责任保证。
  
从上述规定中不难判断,借条上写明的保证条款即“借款人到期不能按时还款,担保人必须按期如数还款”字样,这里的“不能”,不是债务人没有能力履行义务,应是债务到期后债务人和担保人消极地“不”履行还款义务,其实质仍表现为债务人履行期届满没有履行还款义务。因此,从对两种保证方式的实质审查判断,本案当事人提供的系连带责任保证。被告二应当对原告承担连带担保责任。因此,本律师建议担保经济活动中,保证人务必在保证协议上明确是“一般保证”还是“连带责任保证”,以免造成不必要的损失。

信息来源:担保协会  发布时间:2013/6/3
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